Ven. Mar 1st, 2024
apophis

Apophis: si tratta dell’oggetto celeste più vicino di tale dimensione che avrebbe raggiunto il nostro pianeta nella storia moderna. Secondo gli astronomi, tra circa cinque anni e mezzo, l’asteroide attraverserà lo spazio a 32.200 chilometri.

Verso la fine di settembre sono emersi dubbi sul fatto che l’asteroide Bennu potesse impattare sulla Terra in futuro, ma dopo il recupero dei suoi campioni hanno verificato che la possibilità di collisione di questo corpo celeste con il nostro pianeta è comunque inferiore all’1%. Tuttavia, nonostante la percentuale sia minima, c’è sempre la paura di un evento del genere.

Oltre a Bennu, ci sono altri asteroidi che stanno passando vicino alla Terra in questo momento, quindi è importante sapere che gli astronomi prevedono che un asteroide largo quanto l’Empire State Building attraverserà lo spazio a 32.200 chilometri dalla Terra tra circa cinque anni e mezzo. Quando ciò accadrà, ci si aspetta che una sonda spaziale della NASA fornisca un “esame dettagliato di questo raro incontro ravvicinato”, come riporta il quotidiano Reuters.

Di quale asteroide stiamo parlando?

Questo asteroide si chiama Apophis, è una reliquia del sistema solare primitivo, composto principalmente da materiali silicati insieme a ferro e nichel. Può fornire agli esperti in difesa planetaria informazioni preziose sulla struttura e altre proprietà degli asteroidi e, quando lo hanno scoperto nel 2004, sembrava rappresentare una seria minaccia di impatto per la Terra – i ricercatori hanno addirittura previsto una possibile collisione nel 2029.

Da allora, una serie di osservazioni ha scartato qualsiasi rischio di impatto per almeno un altro secolo. Anche se non è abbastanza grande da rappresentare una minaccia esistenziale, un corpo celeste delle dimensioni di Apophis potrebbe devastare una città e provocare tsunami.

Tuttavia, il prossimo avvicinamento alla Terra posizionerà l’asteroide “a meno di un decimo della distanza dalla Luna e all’interno delle orbite di alcuni satelliti geosincroni terrestri”.

Quale navicella spaziale della NASA osserverà Apophis?

Per verificare che non ci sia alcun impatto con la Terra, la navicella spaziale OSIRIS-APEX rimarrà vicino ad Apophis per 18 mesi, orbitando, manovrando attorno ad esso e persino fluttuando sulla sua superficie, utilizzando propulsori a razzo per sollevare materiale e rivelare cosa si trova al di sotto.

Inoltre, le immagini e i dati saranno combinati con le misurazioni dei telescopi terrestri per rilevare e quantificare come Apophis è stato alterato durante il suo passaggio vicino alla Terra.

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